Historia

La Facultad de Derecho se estableció en el 1961 como una escuela nocturna. Comenzó sus operaciones con una matrícula de 203 estudiantes y una facultad de 9 catedráticos adjuntos. En sus orígenes contaba con una biblioteca de aproximadamente 10,000 volúmenes.

En el 1965 la Facultad amplió los ofrecimientos académicos al establecerse una sesión diurna y contratarse profesores a tarea completa. En ese año se estableció una Clínica de Asistencia Legal en centros ubicados en los arrabales de San Juan, para proveer servicios legales gratuitos a los indigentes de la capital.

La institución creció durante las décadas del 1970 y 1980, y en la actualidad tiene un total de 734 estudiantes entre las sesiones diurna y nocturna. Cuenta con un claustro de 28 profesores a tiempo completo y 50 a tiempo parcial.

La Facultad de Derecho está acreditada por el Consejo de Educación Superior, la Middle States Association y la American Bar Association. Está además, afiliada a la Asociación Americana de Escuelas de Derecho.

En agosto de 1993, la Facultad de Derecho inauguró su nueva estructura en el sector conocido como el Nuevo Centro de San Juan, cercano al Tribunal de Distrito Federal, la zona bancaria de Hato rey, la Oficina General del Servicio Postal y a centros comerciales y restaurantes.

La construcción de las nuevas instalaciones marcó un momento trascendental en la historia de la institución, ya que su expasión y crecimiento requerían tener una estructura que estuviese en consonancia con las aspiraciones y metas de la Facultad, así como con su compromiso de elevar más aún la calidad de la educación jurídica en el país.

El Edificio Hipólito Marcano, provee el óptimo escenario para la capacitación y formación tanto de estudiantes como de profesores. La misma cuenta con ocho aulas con una capacidad máxima para de 55 a 65 estudiantes, de las cuales cuatro son anfiteatros. También, existen seis salones seminarios dos de ellos ubicados dentro del Centro de Acceso a la Información Domingo Toledo Álamo (biblioteca). La biblioteca tiene alrededor de 200,000 volúmenes y está reconocida como una de las colecciones más completas y de actualidad de Puerto Rico. Este Centro de Acceso a la Información integra los más avanzados recursos de la tecnología en sus servicios bibliotecarios audiovisuales y de informática jurídica. Asimismo, cuenta con dos pisos para albergar las colecciones y servicios, así como más de 334 asientos para sus usuarios(as).

La estructura tiene estacionamiento, un teatro para 312 personas, un centro de estudiantes, cafetería, capilla, oficinas para las organizaciones estudiantiles y oficinas para los profesores a tarea completa y parcial.

En el 2001 la Facultad comenzó un programa de estudios de verano en Madrid, España, el cual luego se expandió a Venecia, Italia, Londres, Inglaterra y Beijing, China, acreditado por la American Bar Association. En el 2010 la Facultad obtuvo la autorización del Consejo de Educación para ofrecer el grado de Maestría en Derecho, el cual se espera comenzará a ofrecer en el 2010.